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Automatización en la logística: robótica, vehículos autónomos y drones

La automatización ha sido un catalizador clave en la evolución de la eficiencia y la optimización de procesos en múltiples sectores. En particular, la robótica ha desempeñado un papel fundamental en la revolución de la logística y la cadena de suministro.

Desde fines del siglo pasado, la robótica ha ido ganado prominencia en la fabricación y distribución de productos, respondiendo así a desafíos como el crecimiento exponencial del comercio electrónico, especialmente en medio de la pandemia, y la necesidad de automatizar tareas repetitivas.

En particular, la robótica ha sido aprovechada en el sector logístico realizar tareas rutinarias como la paletización, carga, descarga, embalaje, recolección, almacenamiento y clasificación. Por su parte, los brazos y maquinaria automatizados se utilizan para manejar productos, cerrar y sellar cajas, así como trasladar mercancías de un lugar a otro. En este ámbito, la tecnología RFID, por ejemplo, desempeña un papel crucial tanto en la identificación como en la localización de productos en almacenes y áreas de alto tráfico, como pueden ser los muelles de carga y descarga.

A medida que la robótica se integra más en las labores de logística, surge la preocupación por parte de los colaboradores de la posible pérdida de sus empleos. Sin embargo, la historia ha demostrado que las revoluciones industriales tecnológicas a menudo conducen a la reconversión de la fuerza laboral. ¿Qué significa esto? Que los trabajadores se convierten en técnicos expertos en telemática, robótica e informática, manejando a los robots para realizar las tareas pesadas y repetitivas.

Por tanto, los robots modernos no sólo son máquinas precisas e incansables, sino que también están diseñados para interactuar con los seres humanos de nuevas maneras.

Esto da lugar a sistemas de colaboración y una nueva categoría de trabajadores altamente capacitados que trabajan junto a robots en diversos campos, incluyendo la medicina, la hospitalidad, la industria automotriz, electrónica, alimentaria, entre otras.

Vehículos autónomos, una alternativa potencial

El comercio electrónico sigue en constante crecimiento y la demanda de entregas más rápidas por parte de los compradores han provocado la congestión de las carreteras, las vías férreas y los patios de maniobras. También se suma la escasez de conductores profesionales aunado a regulaciones ambientales más estrictas.

Los vehículos autónomos se presentan entonces como una solución rentable-ecológica, reduciendo costos operativos, accidentes y tiempos de entrega.

Actualmente se utilizan en distintas regiones vehículos autónomos capaces de ejecutar diferentes acciones desde los centros de almacenamiento hasta los puntos de llegada.

El desarrollo de vehículos autónomos se apoya en la creación de carreteras digitales basadas en la geolocalización a través del Big Data. Estas carreteras proporcionan información precisa que fomenta el uso de vehículos autónomos y mejora la eficiencia en la logística.

Drones, accesibilidad y seguridad

Los drones, inicialmente diseñados para fines militares, se han convertido en herramientas esenciales en la cadena de suministro. Ofrecen entregas más eficientes y respetuosas con el medio ambiente, así como una mayor accesibilidad y precisión en tareas como la inspección de la infraestructura de la cadena de suministro y el recuento de inventario.

Por otra parte, los drones brindan la posibilidad de realizar distribuciones en zonas remotas y de difícil acceso. Además, ofrecen la oportunidad de reducir los costos en la cadena de suministro, al tiempo que mejoran la accesibilidad y precisión en diversas operaciones, como la inspección de infraestructuras, el seguimiento del inventario en almacenes y la supervisión de astilleros de contenedores.

Los drones, asimismo, mejoran la seguridad en los almacenes al eliminar la necesidad de que los operadores realicen trabajos a gran altura. Están equipados con sensores anticolisión que detectan objetos en movimiento y estáticos, lo que garantiza un entorno de trabajo más seguro.

A medida que se establezcan regulaciones para el espacio aéreo, se espera que los drones se utilicen de manera más generalizada en la logística y la cadena de suministro.

Desafíos a futuro

Con la continua transformación de la logística impulsada por la robótica, surgen nuevos desafíos, particularmente en la gestión de grandes volúmenes de datos. La combinación del Internet de las cosas (IoT), el Big Data y la inteligencia artificial (IA) desempeñará un papel fundamental en la resolución de estos retos, y esto se verá potenciado por la adopción generalizada de la tecnología 5G.

La automatización en la logística está revolucionando la forma en que los productos se mueven a lo largo de la cadena de suministro. La robótica, los vehículos autónomos y los drones están cambiando la industria, optimizando los procesos, mejorando la eficiencia y abriendo nuevas oportunidades para la colaboración entre humanos y máquinas. A medida que estas tecnologías continúan evolucionando, se espera que la logística se vuelva aún más eficiente y respetuosa con el medio ambiente, brindando beneficios a empresas y consumidores por igual.

 Antonio Arranz, CEO de DHL Express México.

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