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Los CIO se toman en serio la sostenibilidad

Los líderes de TI no esperan que los presionen para abordar las preocupaciones ambientales. En su lugar, están trabajando solos o juntos en nuevas formas de promover la sustentabilidad dentro de TI y en todos sus negocios.

El impulso ya se había estado acumulando en torno a los problemas ambientales y los esfuerzos de sostenibilidad corporativa, pero en los últimos años, impulsados ​​​​por la pandemia, el conflicto global y una mayor comprensión del impacto del cambio climático, estas iniciativas se han puesto en marcha. Alguna vez se consideró agradable tenerlas, hoy en día el 90 % de las empresas están adoptando soluciones ESG, lo que marca un aumento significativo en el interés corporativo en cuestiones ambientales, sociales y de gobernanza , según un estudio global de 2022 realizado por Capital Group.

“La sustentabilidad siempre ha sido importante”, afirma Brian Kirkland, CIO de Choice Hotels International. “Lo que ha cambiado recientemente es el nivel de conciencia que han recibido los temas ambientales, sociales y de gobernanza con todo lo que sucede en nuestro mundo”.

En el centro de estos esfuerzos se encuentran los datos y las tecnologías capaces de analizar grandes volúmenes de información para permitir que las empresas comprendan y gestionen mejor su impacto. Como resultado, los CIO están emergiendo como figuras clave en iniciativas de sustentabilidad y ESG.

“Los programas ESG impactantes requieren la colaboración entre TI y el negocio, al igual que cualquier otra solución exitosa”, comenta Andrew Santacroce, vicepresidente y CIO adjunto de Tokio Marine North America Services. “A medida que analizamos las oportunidades de ESG, los líderes tecnológicos pueden estar mejor posicionados para impulsar los esfuerzos”.

En particular, estos jefes de TI no están esperando a que sus jefes o directorios los recluten en el frente de la sustentabilidad, ni a que busquen soluciones preparadas para los desafíos de sustentabilidad de su organización. Estos son en gran medida líderes de sustentabilidad autodenominados, que en ocasiones se unen para encontrar nuevas formas de promover la sustentabilidad dentro de la función de TI y en todos sus negocios.

“Creemos que la sustentabilidad ha sido un ‘problema de otros’ durante demasiado tiempo, y es hora de que los líderes de TI se unan e impulsen el cambio”, asevera Kirkland. A principios de este año, por ejemplo, un verdadero quién es quién de los CIO se unió a la nueva organización sin fines de lucro SustainableIT.org para trabajar juntos en la definición de mejores prácticas y métricas estándar para aumentar la transparencia y el progreso en torno a los programas de sostenibilidad. “[Estamos] buscando establecer el estándar y la estrella polar para que los líderes de TI sigan sus esfuerzos de ESG”, añade Kirkland, miembro fundador de la junta.

Los líderes de TI, ya sea que trabajen dentro de SustainableIT.org o más allá, descubren que comparten desafíos comunes para avanzar en sus agendas de sostenibilidad y reconocen un valor comercial claro al invertir en soluciones. Para una persona, es más probable que no le hablen sobre sus problemas de sustentabilidad, sino sobre las oportunidades que prevén para sus funciones de TI, empresas, industrias y comunidades más grandes.

“Cuando he compartido lo que estamos haciendo [con otros líderes de TI], es sorprendente la cantidad de comentarios positivos que he recibido: ‘Cuéntame más’, ‘¿Cómo puedo involucrarme’”, apunta Bryan Muehlberger, CIO de Vuori Clothing, quien también forma parte de la junta directiva de SustainableIT.org. “Hay un mayor apetito por la información acerca de la sustentabilidad. Los CIO lo ven como una oportunidad para impulsar el cambio”.

Sostenibilidad: un espectro de oportunidades

ESG ha sido una prioridad estratégica en Morgan Stanley durante más de una década, ya que fue uno de los primeros bancos de Wall Street en lanzar un grupo financiero sostenible global en 2009. Sin embargo, en los últimos años, ha aumentado la urgencia en torno a la sostenibilidad, subraya Katherine Wetmur, CIO, Technology Risk, Firm Resilience, Cybersecurity, en Morgan Stanley, “especialmente con los eventos climáticos en todo el mundo que llevan a casa el enorme impacto del cambio climático”.

Siempre hay variables clave que TI debe considerar, ya sea evaluando un esfuerzo de modernización o entregando un nuevo sistema comercial o función, y la sustentabilidad es ahora una variable clave. “Estamos viendo cada vez más cómo nosotros, como CIO, podemos sacar a la luz esa variable al proporcionar a nuestro negocio y nuestras funciones datos e información cruciales mientras planifican nuestro futuro”, dice Wetmur.

Las oportunidades para que los CIO mejoren la sostenibilidad dentro de TI y en toda la empresa son muy variadas. Eso es “principalmente porque el CIO tiene tanto control sobre la tecnología que sustenta la sustentabilidad”, advierte Muehlberger de Vuori. La TI puede afectar la sostenibilidad por la forma en que los desarrolladores escriben el código para una plataforma de comercio electrónico o cómo las operaciones de TI recopilan datos de manera más eficiente en lugar de duplicarlos. También tiene un papel fundamental que desempeñar en los esfuerzos de sostenibilidad de toda la empresa, desde el abastecimiento de materias primas hasta la entrega en la última milla.

“Tener un líder tecnológico que comprenda todas esas facetas es valioso”, comenta Muehlberger. En Vuori, la sustentabilidad es clave en el cálculo de la toma de decisiones a la hora de adquirir tecnología y construir software. El grupo de TI también está construyendo la infraestructura para recopilar, analizar y compartir datos en apoyo de los objetivos de sostenibilidad del fabricante de prendas de vestir en torno a las materias primas que utiliza, la reducción de residuos, la compensación del 100 % de su huella de carbono, la responsabilidad social y el liderazgo comunitario.

Kirkland de Choice Hotel probablemente habla por la mayoría de los CIO cuando dice que el mayor desafío que enfrenta en el área de sustentabilidad es el tiempo. “No hay suficiente tiempo en el día para hacer todo lo que queremos hacer”, asevera Kirkland, “y si crees en los datos sobre ESG que suceden en empresas de todo el mundo, nos estamos quedando sin tiempo para revertir nuestra huella de carbono”.

Pero en lugar de quedar paralizados por la presión, los líderes de TI están aprovechando la urgencia para avanzar. Reunirse para desarrollar algunos marcos y métricas comunes ayudará. Igual de importante, dice Wetmur, es “elegir algunas cosas en las que concentrarse”.

Deje que la sostenibilidad comience con TI

Una de las áreas más fáciles y de mayor impacto para comenzar a abordar la sustentabilidad es la propia TI.

“Dentro de mi rol como CIO, puedo tener un impacto directo y medible dentro de toda la tecnología para toda la empresa”, confiesa Kirkland. “Lo que controlamos en TI fue donde comenzamos porque es importante hacerlo bien. Es una gran parte del impacto de Choice en la sustentabilidad”.

Choice Hotels fue la primera compañía hotelera en apostar por la nube pública, trasladando más de 1,000 aplicaciones de software a Amazon Web Services durante un período de tres años. “Comprometerse con la nube fue una decisión fácil de tomar por muchas razones”, añade Kirkland. “Todo lo que hacemos en tecnología debe vincularse con el valor comercial; por eso existimos. Esa decisión ha tenido un impacto positivo en los resultados comerciales y la sostenibilidad al mismo tiempo”.

Ejecutar en la nube da como resultado una mayor utilización del servidor, lo que significa que Choice puede ejecutar tres veces la carga de trabajo evitando tres veces más las emisiones de carbono, según Kirkland, incluso antes de calcular la mayor eficiencia energética de los centros de datos de la nube pública en comparación con los locales. “Y no se trata solo de la evitación de costos y la eficiencia”, agrega Kirkland. “Ejecutar en la nube ha brindado innumerables beneficios para el negocio, especialmente durante la pandemia, donde la velocidad de reacción y la capacidad de pivotar rápidamente fueron tan críticas”.

Vuori Clothing, una empresa unos 75 años más joven que Choice Hotels, invirtió mucho en la nube desde el principio con solo dos servidores locales para respaldar tareas como la impresión. “Todo lo demás es SaaS, PaaS e IaaS”, señala Muehlberger. “A medida que construimos API y capas de conectividad, avanzamos hacia un entorno sin servidor, por lo que no desperdiciaremos CPU ni recursos ambientales hasta que realmente se necesiten”.

Dentro de la mayoría de las funciones de TI, la migración a la nube suele ser el primer orden del negocio de sostenibilidad. Pero la infraestructura es solo una parte de la ecuación cuando se trata de un cálculo real de la huella de carbono de la tecnología. “La pregunta sobre ‘¿qué más?’ es donde se vuelve más complicado”, dice Kirkland, quien planea cerrar el centro de datos final de la compañía en 2023. El enfoque se está desplazando hacia la optimización de los entornos de datos de prueba y la maximización de la eficiencia de la ingeniería al tiempo que se minimizan los costos de infraestructura. Esa es una gran área de enfoque para los CIO involucrados en SustainableIT.org.

En Morgan Stanley, TI se ha centrado en gran medida en impulsar la eficiencia en el centro de datos, reevaluando las tasas de actualización a través de una lente de impacto ambiental. En algunos casos, puede tener sentido modernizarse antes para aprovechar los nuevos equipos que ofrecen más cómputo y una menor huella de carbono.

“Es más fácil medir el impacto de un centro de datos y la potencia informática”, explica Wetmur. “Lo siguiente a considerar es cómo medir el impacto de los sistemas y aplicaciones en ejecución, cómo medir el impacto del carbono más abajo en la organización y llegar a una etapa en la que comprenda el impacto de lo que está construyendo”.

Uno de los mayores desafíos de Wetmur es reducir los costos al tiempo que ofrece soluciones nuevas y más ágiles para los negocios y los clientes de Morgan Stanley. Ser capaz de integrar el desarrollo sostenible en la cultura de TI también abordará ese desafío. “Esto nos ayudará a abordar la huella de carbono de nuestras aplicaciones como parte del ciclo de vida del desarrollo de software, mejorar la capacidad de medición y la transparencia, reducir los ciclos innecesarios o excesivos y aprovechar mejor nuestro hardware”, dice Wetmur. “Estamos constantemente buscando nuevas soluciones y aprendiendo formas más sostenibles de administrar esas aplicaciones, observándolas desde el punto de vista del costo de cómputo y ambiental”.

Los datos impulsan el progreso de la sostenibilidad empresarial

Paralelamente a sus esfuerzos internos de sustentabilidad, los CIO están trabajando mano a mano en todo el negocio para avanzar en los objetivos de sustentabilidad de la empresa. Los inversores, los reguladores, los clientes y los socios de la cadena de suministro exigen una mayor transparencia en los informes y resultados sobre el clima y la sostenibilidad. También lo son los líderes empresariales. Buscan la calidad y la precisión de los datos para medir la huella de carbono, la optimización de la cadena de suministro y los ingresos ecológicos en tiempo real.

En Choice Hotels, la organización de TI se está asociando con un nuevo vicepresidente de ESG encargado de encabezar los esfuerzos internos y con los franquiciados para gestionar el impacto de más de 7000 propiedades hoteleras en todo el mundo. “Empezamos con la recopilación y medición de datos”, recuerda Kirkland.

La compañía está trabajando con Schneider Electric para instalar monitores en todos los hoteles para recopilar datos de sus proveedores de servicios públicos y agregarlos en un tablero. “Usando esos datos, podemos encontrar oportunidades para mejorar la rentabilidad de nuestros hoteles y, al mismo tiempo, mejorar la sostenibilidad”, dice Kirkland. Un hotel descubrió un consumo de agua anormalmente alto, que finalmente se remonta a una piscina con fugas por una suma de decenas de miles de dólares en pérdidas de ganancias y agua desperdiciada.

En Morgan Stanley, la organización de TI de Wetmur trabaja con la función ESG de la empresa para garantizar que tenga los datos y las aplicaciones necesarios para lograr los objetivos de sustentabilidad de la empresa. TI también se está asociando con el grupo de finanzas sustentables global de Morgan Stanley, lanzando un grupo de tecnología de finanzas sustentables global que se asocia con unidades comerciales para cumplir con los objetivos ESG desde una perspectiva técnica. Como parte de su misión, colaboran con el laboratorio de conocimientos sostenibles de Morgan Stanley, que proporciona datos ESG centralizados y análisis cuantitativo. El objetivo es utilizar datos para identificar casos de uso; guiar la toma de decisiones futuras y la creación de prototipos de soluciones sostenibles; y ofrecer servicios de asesoramiento sobre sostenibilidad para el desarrollo de aplicaciones y productos. Además, 

Uno de los mayores desafíos en sustentabilidad es “definir el valor de este trabajo”, sostiene Lesley Salmon, vicepresidente sénior y CIO global de Kellogg. “Como industria, sabemos que esto debe hacerse y es importante que mostremos a nuestros accionistas cómo esta inversión impulsará el crecimiento, no solo mitigará el riesgo”.

Los datos juegan un papel de liderazgo en ese esfuerzo en el fabricante multinacional de alimentos. “La gestión de datos, la automatización y el análisis son fundamentales para revisar nuestro progreso en ESG. Dado que los datos son un pilar clave en TI, desempeñamos un papel importante al influir en lo que podemos informar y cómo lo informamos”, dice Salmon.

Sin embargo, aprovechar los datos para medir y gestionar la sostenibilidad en la cadena de suministro puede ser un desafío, afirma Salmon. “Tenemos una cadena de suministro compleja y muchos agricultores, en particular los agricultores locales más pequeños, no tienen acceso a las tecnologías para que podamos utilizar realmente la cadena de bloques o las API para rastrear”, explica Salmon.

Una plataforma de sostenibilidad para el futuro

Sin embargo, automatizar más este trabajo es el camino a seguir. “A medida que mira hacia el futuro, las empresas comenzarán a crear API y expondrán información sobre lo que hacen para que otros puedan consumirla, analizarla y compartirla más ampliamente”, manifiesta Muehlberger de Vuori Clothing. Parte de la misión de SustainableIT.org es construir esos marcos que definirán qué datos deben capturarse, cómo deben capturarse y los estándares para publicarlos y compartirlos. “Queremos crear un estándar y un libro de jugadas para que los CIO no tengan que reinventar la rueda”, dice Muehlberger.

En Vuori Clothing, donde la misión se basa en la fabricación ética con materiales sostenibles, poder automatizar más la recopilación de datos de los proveedores agilizará lo que ahora es un proceso intensivo en mano de obra, y ayudará y brindará información más valiosa.

“Desde el punto de vista de la adquisición de materiales, ya estamos muy por delante de cualquier competidor en términos de lo que estamos haciendo con nuestros mandatos para los proveedores”, asevera Muehlberger. “La automatización de los informes y la captura de eso nos permitirá informarlos de manera más consistente en lugar de simplemente establecer nuestras políticas y producir un informe anual”. En lugar de hacer que los proveedores completen un formulario que indique cómo se han adherido a los requisitos de Vuori, lo escribirían en API expuestas para que Vuori (u otros) puedan recopilar y usar esos datos. Muehlberger prevé un momento en el que podría hacer esto con socios de logística y proveedores de tecnología que proporcionen datos de emisiones de carbono y otros datos de sostenibilidad también de forma automatizada y consumible.

Si bien la sustentabilidad es fundamental para la misión de Vuori, “este es un problema en todas partes, de una manera o forma”, dice Muehlberger, “¿Cómo podemos publicar y mostrar lo que estamos haciendo desde el punto de vista de la sustentabilidad, ya sea una web central o algo más automático y nativo. Uno de mis objetivos es ver dónde podemos presionar para crear un cambio en ese sentido.

Stephanie Overby, CIO.com

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José Luis Becerra Pozas
José Luis Becerra Pozashttps://iworld.com.mx
Es Editor de CIO Ediworld México. Contáctalo en jbecerra@ediworld.com.mx o en el twitter @CIOMexico.

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